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Investigadores de Eugene demuestran que el Tai Chi puede prevenir caídas

Investigadores de Eugene demuestran que el Tai Chi modificado puede prevenir las caídas.
Un par de investigadores han descubierto que a veces hay que practicar perdidas de equilibrio para después evitar caerse.
Peter Harmer y Fuzhong Li han estado estudiando una versión modificada del arte marcial chino Tai chi ch’uan en el Instituto de Investigación de Oregon durante más de 20 años.

Su último trabajo fue recientemente publicado en la Red de Geriatría Abierta de la Revista de la Asociación Médica Americana. Muestra que el programa de ejercicios de Li, llamado Tai ji quan: Moviéndose para mejorar el equilibrio, puede reducir las lesiones que producen caídas en adultos mayores de 70 años que habían caído en el último año en casi un 53 por ciento en comparación con otras formas de ejercicio, como el estiramiento, el entrenamiento de equilibrio o el levantamiento de pesas.

"Sabemos que funcionará, pero no siempre entendemos exactamente por qué funciona", dijo Harmer.


Alrededor del 30 por ciento de las caídas en personas mayores causan lesiones, dijo Harmer. Estos tipos de caídas pueden tener un "gran impacto" en la vida de una persona. Puede hacer que una persona tenga miedo de sufrir otra caída, lo que a veces lleva a la persona a evitar salir a hacer recados, lo que, a su vez, puede aislar a la persona del resto de la sociedad.

También puede aumentar la probabilidad de otra caída que resulte en una lesión, dijo. Las personas que temen caerse se vuelven menos activas, esto perjudica la capacidad del cuerpo para reconocer y recuperarse de situaciones en las que podría ocurrir una caída.

Los movimientos lentos y deliberados del Tai chi desafían la sensación de equilibrio y la propiocepción del cuerpo, la sensación de una persona de cómo su cuerpo se está moviendo en el espacio, dijo Harmer.

"Los practicantes (en Tai chi y Tai ji quan: Moviéndose para mejorar el equilibrio) se ponen voluntariamente en una posición de caída y luego se adaptan a ella", dijo Harmer. “Cuanto más practicas, mejor”.

El programa de Li se enfoca en ocho movimientos específicos de Tai Chi que son particularmente beneficiosos para prevenir caídas, dijo Harmer. Li agregó algunos movimientos más modificados para crear el programa terapéutico, Tai ji quan: Moving for Better Balance.

El programa puede ser utilizado por personas antes o después de una caída, dijo Harmer. También se adapta fácilmente a las personas que necesitan sentarse o aferrarse a una silla mientras hacen ejercicio.

El Dr. James Fox del Centro Yang Tai Chi Chuan de Chengfu en Eugene no se sorprendió con los resultados. Él ha estado estudiando y practicando Tai Chi desde que comenzó a escalar hace 45 años. También ha pasado más de 10 años estudiando y practicando la medicina tradicional china en China y Tíbet.

"Tuve una lesión grave (de la caída)", dijo. Fox comenzó a buscar algo para controlar su dolor crónico, ya que los analgésicos le provocaban náuseas. Finalmente, encontró el Tai Chi que comenzó a incorporar en su trabajo con personas que se sometieron a una cirugía de columna o cadera en la clínica NeuroSpine de Eugene.

"El equilibrio es un componente (de Tai chi)", dijo. "Pero también está el componente de buscar el centrado, creando una conexión mente / cuerpo de cómo el cuerpo está activando diferentes grupos musculares".

La práctica regular del Tai Chi puede fortalecer la espalda baja, la columna vertebral, las piernas, los tobillos y más, dijo. Puede reducir el dolor crónico y el estrés y tiene un efecto positivo sobre la artritis y la fibromialgia.

La fibromialgia es un trastorno que causa dolor generalizado, dolor, fatiga y problemas de memoria. Los médicos no saben qué causa el trastorno y no ofrecen ninguna cura.

A Janice Holtz le ha resultado útil practicar Tai Chi para mejorar su estado de ánimo, reducir el estrés y mantenerse móvil. Anteriormente practicaba yoga, pero cuando se mudó a Eugene, decidió cambiar al Tai chi y comenzó a trabajar con Fox. Lleva tres años trabajando con Fox.

"Simplemente funciona", dijo ella. “Siempre me siento mejor después de venir aquí o hacerlo en casa. Pero no es para todos. A algunas personas no les gusta lo lento que son los movimientos. Quieren resultados más rápidos".

"Se necesita esfuerzo", dijo Fox. "Nuestra cultura no siempre promueve las recomendaciones que requieren esfuerzo".

Las personas en los EE.UU. y otros países occidentales tienden a buscar una solución rápida, una píldora o cirugía, para solucionar sus problemas, dijo. Pero los ejercicios como el Tai Chi "pueden ser un cambio de estilo de vida mediante el cual puedes recuperar tu cuerpo".